Dimanche 27 août nous avons vécu à Otchakov (Ukraine) une célébration liturgique gaie et familiale. Avec la présence de représentants de la Province de Pologne, du clergé orthodoxe et diocésain, le Consul Général de Pologne à Odessa, les paroissiens du lieu et les invités de la Pologne, l’Évêque du Diocèse d’Odessa-Simferopol, Mgr Bronisław Bernacki, a élevé notre église, nouvellement construite, au rang de Sanctuaire de la Vierge Noire près de la Mer Noire.

Notre présence là-bas, dans l’Ukraine centrale, date de l’année 2008, lorsque le P. Kazimierz Wojciak est arrivé à cette petite ville sur les rives de la Mer Noire et a entrepris un travail pastoral comme curé. À cette époque le garage servait de chapelle. Le P. Kazimierz vivait dans des conditions très austères, sans eau courante et privé du confort le plus simple. Dans les années suivantes, étape par étape, il a préparé le lieu comme une résidence d’été pour les enfants et les jeunes, afin d’obtenir l’argent pour son soutien et en même temps pour diffuser des informations sur notre Ordre chez les jeunes de l’Ukraine.

Avec l’augmentation du nombre de fidèles, P. Kazimierz a entrepris la construction de l’église, la première dans l’histoire de cette ville, obtenant l’argent pour les travaux grâce aux retraites et prédications effectuées par lui dans des centaines de paroisses de Pologne et dans d’autres organisations ecclésiales. Grâce à la gentillesse des religieux au sanctuaire de Czestochowa (Pologne), P. Kazimierz a obtenu la copie officielle de l’icône de la Vierge.

Avec l’aide de nombreuses personnes et organisations, la construction de l’église s’est terminée en août de l’année dernière et maintenant l’Évêque a décidé de créer le sanctuaire marial. En même temps, pour apprécier les efforts du P. Kazimierz et son engagement dans le diocèse, l’Évêque lui a décerné le titre de « Chanoine d’honneur de la Cathédrale d’Odessa ».