Los cristianos de la parroquia de St. Michael de Futru – Nkwen en la región noroeste de Camerún han celebrado el centenario de la evangelización del pueblo Nkwen bajo el cuidado pastoral de los Padres Escolapios. La celebración fue marcada con un acontecimiento principal el miércoles, 29 de mayo de 2019, con una Santa Misa Pontifical celebrada por Su Gracia Cornelius Fontem Esua, Arzobispo de Bamenda.

Apreciando los esfuerzos de la Congregación de los Padres Escolapios en el trabajo misionero de evangelización desde la llegada de los primeros Escolapios a la Arquidiócesis de Bamenda el 26 de diciembre de 1987, los Padres Juan Yzuel, Ángel Valenzuela y Fernando Negro, el Arzobispo animó a la comunidad cristiana de Nkwen y a las autoridades tradicionales a continuar colaborando con la comunidad religiosa por un futuro mejor.

El Superior Provincial de los Padres Escolapios en África Central, P. Evaristus Akem Ndi Sch. P. señaló que durante los últimos treinta y tres años, los Escolapios no sólo han emprendido la transformación espiritual del pueblo de Dios en Nkwen, sino que en consonancia con el carisma de la Congregación, muchas estructuras han sido creadas para la educación y la formación de los niños y jóvenes. Observó con gran alegría la cordial relación que existe entre el pueblo Nkwen y los Escolapios, lo que ha favorecido el trabajo de evangelización desde la llegada de los Escolapios a Nkwen. En este momento de inestabilidad política social en las regiones anglófonas de Camerún, animó a los cristianos a tener fe y confiar en Dios y crear nuevas formas de vivir su fe como comunidad de creyentes. Un centenario es un año de gracia, un tiempo privilegiado para reconciliarse los unos con los otros, y un tiempo para agradecer a Dios los pasados 100 años mientras se mira al futuro con esperanza.

El Jefe Tradicional de Nkwen, HRH Fon Azehfor III, admitió que la Iglesia y en particular los Escolapios han desarrollado grandemente su territorio, y citó muchas personalidades prominentes, incluyéndose a sí mismo, que se han beneficiado de las escuelas de los Escolapios. Dio gracias a Dios por los muchos hijos e hijas Nkwen que han aceptado el llamamiento a la Vida Religiosa. El jefe tradicional animó a todo el pueblo de Dios que vive en Nkwen a ser temerosos de Dios y a vivir en solidaridad unos con otros.

El párroco de Futru, P. Hippolyte Tanfen Wirnkar Sch. P., expresó su agradecimiento a la exitosa organización de las actividades de la celebración jubilar. Estaba muy contento de haber podido celebrar el centenario de la fe en Nkwen. Ha sido un largo período de actividades con mucho compromiso de los cristianos. También estuvo muy agradecido al Arzobispo de Bamenda, que ha encontrado tiempo para celebrar con el pueblo de Dios en Futru y para explicarles la importancia del año jubilar. Los cristianos de Futru han recibido mucho apoyo de los Escolapios, bajo cuya atención pastoral se encuentra la parroquia.  Sólo podemos agradecer a Dios y esperar que Dios continúe bendiciendo al pueblo de Nkwen con el incremento de la fe.

Las actividades para conmemorar el año centenario continuarán en la parroquia de Futru y la Misa de clausura está programada para diciembre de 2019. Deseamos expresar nuestra gratitud a los primeros cristianos que regresaron de Fernando Po (Guinea Ecuatorial) después de la primera guerra mundial en 1919 y se establecieron en Nkwen. También pensamos en Mons. Paul Verdzekov, de bendita memoria, que acogió a los Escolapios en la Arquidiócesis de Bamenda en 1987 y les encomendó la atención pastoral del pueblo de la parroquia Futru. De modo especial, recordamos y agradecemos a Dios los primeros tres Padres Escolapios que establecieron la primera comunidad escolapia en la parroquia de Futru, P. Juan Yzuel, P. Fernando Negro y P. Angel Valenzuela, y sus sucesores, que afrontaron las dificultades de las diferencias culturales para traer a Dios más cerca de la gente de Nkwen. Que el Señor los bendiga.

 

P. Evaristus Akem Ndi, Sch P.

 

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