Après le dimanche 23 février 2020, l’Italie traverse une crise sans précédent et grave, due à l’infection par le « virus coronarien »: virus inconnu, non guérissable avec un vaccin spécifique, qui a commencé à Wuhan, en Chine, et a atteint (probablement déjà à partir de décembre dernier) d’abord certaines régions de Lombardie et de Vénétie, puis s’est étendu à toutes les autres régions italiennes, infectant des milliers de personnes et tuant plus de six cents personnes.

Tout a commencé dans la ville lombarde de Codogno. Un homme de 38 ans (patient 1) qui souffrait des problèmes respiratoires graves est apparu deux fois à l’hôpital local. Avant que les médecins ne puissent identifier la source de l’infection, le Covid-19 avait atteint non seulement le personnel de l’hôpital, mais aussi tous ceux (parents, amis, collègues) qui avaient interagi avec le patient 1 : plus de 600 personnes !

Presque au même moment, dans la ville vénitienne de Vo’ Euganeo, zone de production du Prosecco, un homme âgé est mort à cause de complications respiratoires: nouvelle épidémie, nouvelle alarme. Depuis lors, les autorités sanitaires ont reconnu l’existence, également dans le nord de l’Italie, du virus coronarien.

Interventions suivies d’interventions du gouvernement central, devenues plus rigoureuses à mesure que l’infection se propageait : de la fermeture des routes aériennes directes Chine-Italie, à l’isolement total des zones « chaudes » (11 municipalités en Lombardie, 1 en Vénétie, à partir de la fin de février décrétées « zone rouge »: 50.000 personnes emprisonnées à l’intérieur des frontières de leur villes), limitant la socialité et l’interaction entre les populations par des mesures de plus en plus strictes.

Entrant dans les détails.

Le premier acte des autorités sanitaires (d’abord régionales, puis nationales) a été d’étendre à un grand nombre de personnes le « test du tampon »: une pratique qui permet d’identifier les personnes positives au virus coronarien. L’objectif, entre autres, était de retracer le « patient 0 » et donc d’isoler le plus rapidement possible les zones touchées par la maladie. En vertu de ce choix, cependant, la bombe a explosé dans les mains des dirigeants du pays: le nombre d’infectés, en fait, a augmenté de jour en jour. Le tambour des médias a fait le reste, offrant au public un récit terrifiant. Une ruée irrationnelle vers l’accumulation dans les supermarchés et les pharmacies s’ensuivit, tandis qu’une série d’ordonnances régionales et nationales tombaient en cascade sur les têtes de la population de Lombardie, Vénétie, Piémont et Emilie-Romagne, aidant à générer la peur et la confusion. Les autres pays européens ont pris soin de ne pas agir de la même manière : ils ont permis que le « tampon d’essai » ne soit appliqué que sur les patients symptomatiques et ne pas divulguer des informations qui pourraient être effrayantes. Je ne sais pas s’il s’agissait d’un choix prudent, ou bêtement rusé: ce seront les prochains jours qui le diront.

En Italie, c’est certain, le court-circuit d’interventions des autorités les plus diverses, dans la course évidente entre elles à apparaître; la voix des virologues, des épidémiologistes et ainsi de suite; le bavardage des opinionnistes mal préparés et des journalistes ont fait beaucoup de dégâts. Parmi les gens, il y a ceux qui ont réagi avec une peur excessive, ceux qui ont une indifférence ostentatoire. Jours gravement perdus, alors qu’au lieu de cela il y aurait eu un besoin extrême de donner des orientations claires à la population, imposant des comportements prudents et d’obéissance envers les autorités sanitaires.

Le deuxième acte, dans les régions qui sont les protagonistes de la contagion, était celui des fermetures : la fermeture d’écoles de tous les ordres et niveaux et des universités ; fermeture de théâtres, cinémas, lieux de rencontre; suspension des cérémonies civiles et religieuses; fermeture des lieux publiques après 18 h. Lancement d’une campagne de sensibilisation sur les normes d’hygiène essentielles. Et surtout, l’avertissement à la population d’obéir à ce qui était nécessaire, parce que le système hospitalier de santé était en danger de s’effondrer. A ce stade, le président du Conseil a pris la barre de commandes, se réservant toute déclaration officielle. Toujours présent au siège de la Protection civile, cependant, il a envoyé à la population rafales d’ordonnances, donnant l’impression d’être dans une poursuite frénétique du virus et non en face de lui.

En attendant, l’Église, conformément aux diktats du Gouvernement, a adopté les instructions du gouvernement, obligeant les fidèles à éviter toute forme de rassemblement : des messes aux rites des funérailles, aux rassemblements de prière.

Le troisième acte, qui s’est ouvert dans la soirée du samedi 7 mars, a été lancé. Une autre étape fatale. Le porte-parole du Président du Conseil a fait le tort d’envoyer le projet de décret gouvernemental aux organes extérieurs, tels que les Présidences des Régions. Dans le décret, entre autres mesures, on prévoyait de définir comme « zones rouges » des régions touchées par l’épidémie et donc d’empêcher les citoyens d’entrer et de quitter ces territoires. La nouvelle, immédiatement rebondie dans les médias, a eu pour effet la fuite littérale de centaines et de centaines de personnes du Nord-Italie : les trains pour le Sud sont pris d’assaut et les gens ont atteint toutes les autres régions du pays, risquant ainsi de propager le virus.

Entre-temps, le Gouvernement a été confronté aux premiers signes dévastateurs d’une crise économique qui s’annonce désastreuse. Les mesures prises et annoncées jusqu’à présent semblent solides: mais on sait que l’Italie souffre d’une crise de proportions difficiles à prévoir et que, par conséquent, pour les travailleurs, les entreprises, les familles et l’ensemble du système du pays se préparent des temps très difficiles. On demande à juste titre à l’assouplissement des Règles sur l’interdiction des dépassements de dette publique et les autorités européennes promettent la clémence. Mais l’économie italienne, en particulier dans certains secteurs, s’est arrêtée : beaucoup risquent maintenant l’échec économique et la ruine.

Nous sommes maintenant à l’approche du quatrième acte. Le virus se propage, le nombre de morts augmente, le système de santé souffre sérieusement. Il est donc probable que la « stratégie Wuhan » sera également adoptée en Italie: blocage de toutes les activités, population reléguée à la maison, sorties réduites aux nécessités indispensables. Une nation suspendue, fermée de l’extérieur (d’autres pays empêchent déjà les Italiens de franchir leurs frontières) et paralysée à l’intérieur. Les deux prochaines semaines devraient être une quarantaine élargie à 60 millions de personnes. Scénario apocalyptique, mais aussi le choix le plus sage.

Qu’est-ce qui me vient des frères de la province italienne ? La détermination sereine d’obéir aux autorités. Patience. Prière pour les victimes, pour les souffrants, pour les agents sanitaires. Une suspension quelque peu aliénante des activités habituelles (enseignement, catéchisme, célébration avec le peuple). Et tant d’espoir: que Pâques 2020 soit plus que jamais Pâques de Résurrection pour tous.

Je conclus par une question : cette pandémie pourrait peut-être nous pousser à nous demander si nous devrions sérieusement repenser l’opportunité de poursuivre ce modèle de développement économique. Ce qui se passe pourrait vraiment conduire tout le monde vers un modèle différent de coexistence : plus juste, plus durable et plus solidaire.

Florence, 11 mars 2020.

 

P. Sergio Sereni Sch. P.

Supérieur Provincial

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