Peut-être que beaucoup d’entre vous auront été surpris par le titre de cette salutatio, parce que « Kiblawan » n’est pas une réalité bien connue dans l’Ordre. Mais ce que j’ai vu là-bas lors de ma dernière visite m’encourage à partager avec vous tous les événements piaristes que nous vivons là-bas.

Kiblawan est une petite ville du diocèse de Digos dans l’île de Mindanao, aux Philippines. Nous piaristes avons à Mindanao deux écoles et une « quasi-paroisse ».  A Davao, nous avons une école complète, que nous venons de construire (Académie Calasanz de Davao), et à Kiblawan, à une distance d’environ une heure et demie de la capitale de l’île, une école diocésaine primaire et secondaire dont la responsabilité a été assumée par nous par un accord de 50 ans (École Sainte Croix),   et la « quasi-paroisse »    du Saint-Enfant.

Eh bien, le 15 décembre 2019, un tremblement de terre de magnitude 6,9 a ravagé la ville de Kiblawan.  Depuis ce jour, plus de deux mille répliques ont transformé la région en un endroit où il est très difficile de reprendre une vie normale et de vivre avec une certaine paix.

Notre école, qui s’appelle le « Sainte Croix » a été très endommagée. La maison communautaire est inhabitable, de nombreuses salles de classe ont dû être démolies, et tout le bâtiment de l’école est en très mauvais état.

Mais l’école est pleine de vie. Plein d’étudiants, avec tous les éducateurs exerçant leur ministère, et avec les six piaristes de la communauté en plein dévouement aux étudiants. Chaque jour, il y a les cours, et au milieu de la douleur et de l’inquiétude, l’école reste un lieu béni par le sourire, le travail et les espoirs des enfants.

Dès que j’ai pu, je suis allé visiter Kiblawan, un mois après le tremblement de terre. J’ai pu embrasser mes frères piaristes, saluer et bénir chacun des enseignants et chacun des élèves de l’école, qui ont attendu notre visite avec une profonde joie. La cloche de l’école a commencé à sonner quand nous sommes arrivés, et tous les enfants sont sortis de leurs salles de classe pour nous accueillir, d’abord dans un beau chaos, puis dans un ordre piariste, un par un. Ils attendaient et avaient besoin de l’étreinte et de la bénédiction. C’était vraiment un moment extraordinaire.

J’ai visité la salle de classe, parlé aux éducateurs, et rencontré la communauté piariste : Efren, Aljun, Rolando, Roger, Rudelito et Félix.  Nous avons prié ensemble, partagé l’expérience et les sentiments de l’autre, et mis sur pied des plans, des initiatives et des propositions. Mais surtout, ce que nous avons fait, c’est renouveler notre engagement piariste au service des enfants.

« C’est notre mission, c’est notre école, ce sont nos enfants, et nous restons avec eux. Nous sommes et sommes pour eux. C’est la synthèse de l’expérience piariste de nos frères. C’est ce que chacun m’a dit, les larmes aux yeux, mais avec une résolution ferme.

Ils n’ont plus de maison. Nous en construisons une qui sera terminée en juillet, si Dieu le veut. Nous avons commencé la construction avant le tremblement de terre. Chacun dort dans une petite tente, on a préparé une salle de bains temporaire, on a arrangé une petite salle comme une cuisine et salle à manger, et ils ont converti le petit garage en chapelle, sans plancher, mais avec toit. Ils s’y réunissent tous les jours, avant l’aube, pour célébrer l’Eucharistie et renforcer leur vocation. Ils n’ont pas de maison, mais ils ont une chapelle et des étudiants. Ils sont clairs par rapport au centre de nos vies.

Je sais qu’ils n’attendent pas un applaudissement, mais je ne peux manquer de partager avec vous toutes mes réflexions après cette visite, qui a été une occasion extraordinaire pour moi de renouveler mon amour pour l’Ordre et mon engagement envers mes frères. Je veux partager quelques petites pensées que je faisais tout au long de la journée que j’ai passée à Kiblawan

1- « Nous ne partons pas d’ici. » J’ai vu cette expérience dans de nombreux endroits de l’Ordre. Nous ne quittons pas un endroit à cause des difficultés que nous avons ou des dangers dans lesquels nous vivons. Nous ne nous exposons pas, mais nous essayons d’accompagner notre peuple. Je l’ai vu il y a quelques semaines dans la région anglophone du Cameroun, qui vit un contexte de guerre et d’insécurité, mais nos frères vont de l’avant avec leur vie et leur mission. L’archevêque de Bamenda m’a accueilli pour me remercier de cette visite et m’a dit : « Presque personne ne vient nous voir, mais vous êtes venus et vos frères sont toujours là. Merci ». Je l’ai vu au Venezuela, où les piaristes continuent de se battre pour leurs écoles au milieu d’une crise avec peu d’horizons. Je l’ai vu à Kiblawan.  Je l’ai vu à Daloa, au milieu de cette triste guerre qu’ a vécu la Côte d’Ivoire et que nous prions tous pour que cela ne se reproduise plus.  Nous le vivons et nous continuerons à le vivre. Les enfants sont notre héritage, et nous sommes pour eux. Merci, chers frères de Kiblawan.   Je suis fier de vous.

2-On ne peut pas être piariste sans passion.  Seule la passion pour la mission, pour les enfants et les jeunes, pour la vocation que nous avons reçue sans en être dignes, peut expliquer ce que nous vivons à Kiblawan.  Mais cette déclaration est vraie avec ou sans tremblement de terre, avec ou sans maison. Il est vrai dans les situations les plus difficiles, il l’est quand nous percevons plus clairement le trésor que nous portons entre les mains, et l’esprit à partir duquel nous devons le vivre ; mais la passion pour ce que nous faisons est, en fin de compte, ce qui nous maintient et nous aide dans le quotidien à aller de l’avant dans la mission piariste. Ce n’est jamais facile, tout n’est jamais sous contrôle.  Mais nous ne pouvons pas oublier que la passion, si elle n’est pas prise en charge, meurt. Calasanz a été clair lorsqu’il a déclaré que « celui qui n’a pas envie d’enseigner aux pauvres n’a pas la vocation de notre Institut ou l’ennemi l’a volé [1] ».  Soyons responsables de notre trésor.

3-Nous avons besoin de la communauté. Une chose que j’ai vue clairement dans Kiblawan est l’importance de l’unité communautaire afin que chacun des piaristes puisse donner la meilleure réponse dans cette situation. Jamais, comme dans cette occasion, je n’ai vu si clairement que la communauté est l’âme de la mission. C’est la présence de la communauté qui renforce les enseignants et fait venir les enfants dans une école en ruine tous les jours pour continuer à étudier. C’est la vie de la communauté qui permet à chacun de continuer son travail. C’est la force qui se transmet les uns aux autres qui les soutient. C’est la prière commune et l’Eucharistie de tous les jours qui les renforcent. Nous ne pouvons pas et ne devrions pas travailler seuls. Prenons soin de la communauté.

4-Les enfants nous soutiennent.  S’il y a une chose sur laquelle nous les piaristes sommes d’accord, c’est que ce sont les enfants et les jeunes qui nous soutiennent. Tout comme les enfants ont fait de Calasanz un piariste, ils font de nous tous des piaristes. Leurs questions, leurs attentes, leurs rêves, leur présence. Ce sont les enfants de Kiblawan qui font que nos frères continuent là-bas, dans la situation dans laquelle ils se trouvent.

Nous savons tous que la « centralité des enfants et des jeunes » est le premier élément qui définit l’identité calasanctienne de nos œuvres.  C’est le point de départ de qui nous sommes. Par conséquent, notre document institutionnel sur la  » L’identité calasanctienne de notre ministère [2]  » dit que « la pleine réalisation humaine et chrétienne et le bonheur des enfants et des jeunes sont au cœur de notre mission. »

Mais nous devons savoir tirer les conséquences de cette affirmation. La centralité des enfants et des jeunes n’est pas seulement un trait de l’identité calasanctienne, mais devient un défi, un critère de discernement, la raison de la vie piariste et la clé de notre présence. Les enfants sont le centre quand ils sont, en fait, le centre.

5-La Province et l’Ordre sont une famille.   À l’heure actuelle, notre école Kiblawan a besoin de la collaboration de l’Ordre pour être reconstruite. Il est vrai qu’elle n’est pas à nous, mais au diocèse. Mais notre permanence est garantie par un accord de 50 ans. Et l’évêque ne peut pas faire plus, parce que presque toutes les paroisses sont tombées. Peut-être l’Ordre, grâce à la collaboration des Provinces qui en ont la possibilité, peut-il faire quelque chose pour relancer cette école, même si c’est d’une manière «provisoirement durable». Réfléchissons-y, avec générosité et disponibilité.

6-Merci d’être venu nous voir.   C’est ce que tous les gens qui m’ont salué et sont venus me voir, et en particulier les enfants, m’ont dit. Notre présence leur a donné de l’espoir. Je pense qu’ils pourraient sentir la proximité de vous tous à travers celle de mon humble personne. C’est bien d’être proches les uns des autres, surtout quand les circonstances sont de plus en plus difficiles.  Quelle valeur a l’écoute, la présence, l’accompagnement, la solidarité !

Je voudrais terminer cette lettre fraternelle en citant un paragraphe de nos Constitutions, qui, je pense, reflète très bien ce que nous vivons à Kiblawan.  On peut y lire : « C’est pourquoi nous, animés par l’amour du Christ selon le charisme fondateur, nous consacrons au service de nos frères toute notre existence, consacrée par la profession religieuse et vécue dans la famille piariste. Et en imitant le Saint Fondateur, nous nous sentons engagés dans la formation intégrale des enfants [3].

Recevez ma salutation fraternelle.

Pedro Aguado Sch. P.

Père Général

[1] Saint Joseph de CALASANZ. Opera Omnia. Volume III. Lettre 1319.

[2] Congrégation Générale des Ecoles Pies. « L’identité calasanctienne de notre ministère ». Collection « CUADERNOS », 50.

[3] Constitutions de l’Ordre des Écoles Pieuses no 12.

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