Au cours de la Visite Générale Canonique que j’ai faite aux présences du Venezuela, l’un des membres du Conseil Technique de notre école « Cristo Rey » de Carora a spontanément prononcé une phrase qui nous a tous fait rire, mais qui est très profonde. Je lui ai dit que j’allais écrire une Lettre aux Frères intitulée avec la même expression. Nous parlions des bonnes choses à l’école, et elle a dit que, pour elle, l’école a « un je ne sais pas ce qu’est-ce que je sais »[1] qui lui faisait sentir à la maison.

J’ai un peu pensé à cette phrase et à son sens profond, et j’ai pensé qu’il serait bon de partager avec vous tous quelques exemples simples de ce « je ne sais pas qu’est-ce que je sais » qui caractérise les écoles piaristes.

Je fais la visite canonique à l’Ordre depuis deux ans. J’ai visité les écoles, une par une, et j’ai écouté les élèves, les enseignants, les parents, les piaristes, les agents pastoraux, etc. Beaucoup de gens. Et j’ai vu les « vibrations de l’âme de l’école », les aspects et les expériences qui rendent notre école différente. Je vais partager avec vous quelques-uns d’entre eux. Je suis sûr qu’il y en a beaucoup plus, mais je pense que l’effort de « nommer » ce qui vibre à l’école est une bonne chose et peut nous aider.

« Les enseignants nous connaissent. » C’est l’expérience la plus claire qui se dégage parmi les élèves de l’école quand on leur demande ce qu’ils apprécient le plus au sujet de leur école. Et je suis très heureux de pouvoir le dire. Les élèves se sentent comme des personnes – et pas seulement des noms sur une liste -, ils se sentent aimés, accueillis, pris en compte. Ils sentent l’école comme une famille, comme un espace dans lequel ils peuvent grandir, dans lequel ils peuvent vivre et construire des rêves. De mon point de vue, c’est un bel exemple de ce que signifie le premier élément de l’identité calasanctienne de nos écoles : la centralité des enfants et des jeunes.

« Mon fils est à l’école toute la journée, on ne peut pas le sortir de là. » Beaucoup de parents expriment ainsi l’idéal de « l’école à temps plein » qui caractérise – devrait le faire – les écoles piaristes. Une école ouverte, qui brise les limites des heures académiques et propose diverses initiatives pastorales, sportives, sociales, de soutien scolaire, etc. – qui font de l’éducation qui y est offerte une véritable partie intégrante.

« L’école m’a donné la foi, m’a accompagnée en elle et m’a aidé à la vivre. » La grande majorité de nos anciens élèves qui restent proches de l’école et de nos propositions (nous devons admettre qu’il y en a beaucoup qui ont perdu ce don) expriment avec une profonde gratitude que c’est dans l’école où ils ont consolidé – et dans de nombreux cas où ils ont reçu – le don de la foi. Nous savons que nous avons des écoles dans tous les contextes possibles par rapport à l’expérience religieuse. Mais nous savons aussi que le don de la foi peut et doit être offert, proposé et accompagné dans chacun d’eux.

« Calasanz a changé ma vie. » C’est l’expérience de bon nombre de nos éducateurs et éducatrices. La figure de Calasanz, son charisme, l’expérience calasanctienne qui se transmet dans une école qui vit authentiquement son identité, fait découvrir à nos éducateurs d’une manière nouvelle leur vocation. La rencontre avec Calasanz enrichit et redimensionne la vocation de chaque enseignant. Les écoles qui ne travaillent pas systématiquement cette immense richesse que nous avons font du tort aux éducateurs qui y travaillent jour après jour, et par conséquent aux élèves.

« Je me sentais accompagné. » Cette expérience de nos élèves et éducateurs, en particulier dans les moments spéciaux de la vie de chacun (une confirmation, une première communion, un décès, l’épreuve de la maladie ou de l’émigration, etc.) a un sens familial profond. Dire à propos d’une école qui ressemble à une famille est vraiment précieux.

« Nous travaillons ensemble. » Il ne fait aucun doute que le travail d’équipe systématique fait que les éducateurs construisent, jour après jour, une façon « relationnelle » d’être des éducateurs. Et cela marque complètement le climat de l’école, et il fait que beaucoup de bonnes choses émergent à l’école.

« L’innovation éducative qui met en valeur l’humain et le soutien », que nous conduisons si fortement dans nos écoles, fait partie de ces vibrations de l’âme de l’école. « L’apprentissage- service », « l’école de charité », « l’apprentissage coopératif », le « Je peux » et tant d’autres dynamismes que nous conduisons dans les écoles sont plus qu’une simple méthode. Ils ont mis en place le trésor de l’école et la construisent jour après jour.

La prière continue qui est vécue dans tant de nos écoles, dans laquelle les élèves et les éducateurs prient ensemble, peu à peu fait son travail dans cette tâche de « donner de la vie calasanctienne » à l’école. Il y a un engagement fort de l’Ordre à la faire avancer, et je suis convaincu que cette dynamique renforcera progressivement l’identité calasanctienne de nos œuvres et le lien entre les éducateurs et notre proposition éducative.

Le Mouvement Calasanz. J’ai rencontré des écoles où la plupart des élèves font partie du Mouvement Calasanz. Il s’agit d’une réalité croissante, qui est appelée à transformer le profil de nos écoles. Peu à peu, une vision plus globale de « l’école piariste » se consolide, dans laquelle tout ce que nous y faisons fait partie de l’école, et pas seulement des classes. Le Mouvement Calasanz est un formidable outil pour accompagner les élèves de manière intégrale et ne pas les laisser abandonnés à la fin de leurs études. Nous devons continuer avec ce pari, dans chaque école de l’Ordre. En aucun d’eux, nous ne devrions voler ce trésor à nos enfants, adolescents et jeunes.

Dans « COEDUPIA » j’ai réalisé à quel point nous sommes divers et les mêmes. Cette expression est l’une des meilleures synthèses que j’ai entendues de ce que nous vivons au Congrès d’Éducation Piariste qui s’est tenu à Santiago du Chili en avril 2017, à l’occasion de l’Année Jubilaire Calasanctienne. C’est absolument vrai. L’identité piariste était très claire pour tous, aussi claire que la grande diversité d’où cette identité est incarnée et portée. Mettre en commun nos façons de faire et vivre notre ministère nous aide à apprendre, à respecter, à valoriser et à construire ensemble. L’une des clés de l’âme des écoles piaristes c’est qu’elles voient de plus en plus clairement qu’elles ne se suffisent pas et que l’appartenance à un réseau universel leur donne une valeur ajoutée qui atteint l’exercice concret de notre ministère en classe. L’adhésion et le lien n’est pas une expérience théorique ou une constatation sociologique. C’est une expérience d’identité.

« Quand j’ai appris que Calasanz n’est pas seulement le patron des éducateurs, mais de tous ceux qui rendent leur rêve possible, j’étais excité. » Il y a beaucoup de gens qui travaillent dans nos écoles qui ont besoin de se sentir convoqués et pris en compte lorsque nous parlons de nos écoles. Pas seulement les éducateurs. Nous parlons du personnel du Secrétariat, de l’Administration, du Nettoyage, de l’Entretien, de la Communication, de la Bibliothèque, de la Salle à manger, etc. Tout le monde rend l’école piariste possible, et tout le monde devrait le sentir, le connaître et l’écouter. Calasanz nettoyait les salles de classe, gardait les factures, accompagnait les enfants chez eux, etc. Toutes les tâches sont importantes, et toutes rendent le rêve de Calasanz possible. Notre Saint-Père est le patron de l’école, de toute l’école.

« Mon père et mon grand-père ont aussi étudié ici. » La mémoire des enfants atteint leur grand-père, il n’est pas facile pour lui d’aller plus loin. Mais il y en a beaucoup qui ont cette expérience. Elle est belle, et elle indique quelque chose de très précieux. Beaucoup de familles ont l’impression que l’école fait partie d’elles-mêmes, et cela se transmet de père en enfant.  Ces familles ont su découvrir l’âme de l’école et elles ne veulent pas la perdre.

Les piaristes qui ont donné leur vie pour l’école et ne sont plus parmi nous. Je pourrais citer beaucoup de noms, mais je manquerais toujours de justice en oubliant quelques-uns. Mais parmi les « palpitations de l’âme de l’école » apparaissent toujours les noms de ces piaristes qui ont passé tant d’années à l’école et qui ont marqué la vie de tant de générations. Aujourd’hui, ce n’est plus si répandu, parce que la mobilité est beaucoup plus grande. Mais c’est agréable d’entendre les éducateurs ou les anciens élèves de ces piaristes qui ont marqué à jamais leur vie et celle de l’école. Cela nous aide à comprendre l’importance de la présence d’une école qui est « toujours là », et que les élèves savent ne les abandonnera jamais.

« L’âme de l’école piariste » doit être exprimée, rendue visible, construite et appréciée. Il devient de plus en plus clair parmi nous que la Communauté Chrétienne Piariste (Règles 103) est l’un des espaces privilégiés à partir desquels cette âme est configurée, et que la célébration de l’Eucharistie au sein de cette communauté est le moment central et de celle-ci.

Je pourrais continuer à citer beaucoup plus d’expériences, de simples, et de très profondes. Mais je ne veux pas aller plus loin. Je voudrais, cependant, que vous, dans le processus de lecture de cette Salutatio, fassiez le travail de poursuivre la liste et de la compléter, en donnant un nom de ce « Je ne sais pas qu’est-ce que je sais » qui rend notre école spéciale pour ceux qui y vivent et travaillent.

Je conclus par une courte citation de Calasanz, tirée du Mémorial au Cardinal Tonti, qui reflète très bien que, dans les Écoles Pies, dès la naissance, il y a « quelque chose de différent » qui doit être nommé et soigné. Je ne cite pas le paragraphe complet: « Après avoir prouvé l’utilité et le besoin de cette œuvre qui embrasse tous les gens, toutes les conditions et tous les lieux, toutes les sciences élémentaires et toutes les aides pour bien vivre, la conséquence nécessaire est de l’établir comme un Ordre Religieux pour qu’elle ne vienne à moins (…) ainsi que par la nécessité de l’étendre et de la propager en fonction des besoins, des désirs et des demandes de beaucoup. Tout cela ne peut se faire sans de nombreux travailleurs, ce qui ne peut être réalisé s’ils n’ont pas un grand esprit et sont appelés avec une vocation particulière. »

Recevez ma salutation fraternelle.

Pedro Aguado Sch. P.

Père Général

[1] En espagnol: “un no sé qué que qué sé yo”.

 

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