Dans les nombreuses occasions où, au cours de ces années, j’ai pu rencontrer tant de gens qui aiment Calasanz et collaborent avec les Écoles Pies, j’ai pu leur parler en utilisant un passage de l’Évangile de Saint Matthieu (Mt 11, 42) qui est particulièrement significatif et qui dit ceci : « Quiconque donne à boire, même si ce n’est qu’un verre d’eau, à l’un de ces petits, par leur condition de disciple, ne sera pas laissé sans récompense, je vous assure. »

J’aime penser à ce passage comme s’il s’adressait à tous ces gens – très nombreux – qui collaborent au projet calasanctien dans tant d’endroits du monde. Et ils le font différemment, généreusement, simplement, humblement. Combien devons-nous remercier nos bienfaiteurs, qui nous aident de tant de façons !

Il est impossible de les citer tous, par déjà leurs noms, bien sûr, mais par la manière dont ils collaborent et aident les Écoles Pies, avec amour et disponibilité. Les gens qui s’occupent de nos églises; médecins et infirmières qui nous servent; les personnes qui s’occupent de nos personnes âgées; professionnels qui aident à la formation de nos jeunes; les personnes qui nous aident avec leurs ressources matérielles; personnes qui donnent de leur temps pour les Écoles Pies;  les gens qui prient pour nous; personnes qui promeuvent nos vocations; éducateurs et collaborateurs de nos œuvres; personnes qui donnent de leur temps sans le calculer; les techniciens qui coordonnent des aspects de notre vie et de notre mission que nous ne pourrions pas prendre en charge; professionnels qui travaillent avec nous; évêques, prêtres et religieuses qui s’efforcent de collaborer; etc. Beaucoup d’entre eux sont des anciens élèves, même issus d’écoles qui n’existent plus parce que les circonstances sociopolitiques du pays ne le permettent pas, mais restent associés et profondément engagés dans l’Ordre. La liste des personnes qui collaborent avec le rêve de Calasanz en aidant, de multiples façons, ses enfants piaristes est impressionnante.

J’écris cette « salutatio » en hommage à tous, comme action de grâce pour leur dévouement, leur amour et leur générosité. Ce que nous faisons ne suffira jamais à exprimer cette gratitude, mais je pense qu’il est bon que nous grandissions dans la conscience que, sans eux et elles, rien de ce que nous sommes et faisons ne serait possible. Et ça a toujours été comme ça, depuis le début.

J’ai plongé un peu dans les débuts de notre histoire, et j’ai vu que dès le début il y avait beaucoup de gens qui ont aidé Calasanz, de manière très diverse. Peut-être le plus connu est Ventura Serafellini, le calligraphe qui a donné des cours à San Pantaleo jusqu’à sa mort, et pour qui Calasanz avait une affection particulière. Il est impressionnant de lire dans le contrat que Calasanz signe avec M.  Serafellini, dans lequel il stipule son salaire, ce qu’il dit à la fin :  « que nos frères l’aient comme l’un des leurs, et qu’il participe à toutes les œuvres et mérites de la Congrégation, parce qu’il a travaillé ici depuis le début où il a commencé cette œuvre bénie des Écoles Pies, avec une très grande persévérance et amour[1] »  Cela n’empêchait pas  Calasanz, qui accompagnait toujours de près toute son œuvre, d’être aussi exigeant envers lui pour s’assurer qu’il accomplisse son travail.[2]

Mais Serafellini n’est pas le seul. Des noms comme ceux-ci peuvent  constituer  l’avant-propos de la liste interminable des bienfaiteurs de l’Ordre au cours de ces quatre siècles de route: les frères  Castellani  de Carcare; la famille Di Falco et Vito Santiago  Ferraiolo, de Naples; les frères  Palorsi de  Narni ou Andrea Baiano, un latiniste portugais vivant à Rome. Vous pouvez tous ajouter beaucoup plus de noms à cette liste de personnes qui, par leur amour de l’Ordre, ont rendu et continuent de rendre possible la vie et la mission des Écoles Pies. Il est peut-être bon de vous rappeler lors d’une réunion, de partager votre souvenir et vos anecdotes. Si nous le faisons à San Pantaleo, le nom de D. Vincenzo apparaîtra rapidement, qui est venu pendant plus de trente ans une fois par mois dans la communauté pour couper les cheveux des piaristes de la Curie Générale.

Je voudrais partager cinq réflexions simples qui ont à voir avec cet immense don que nous recevons, le don de la générosité des personnes qui veulent aider l’Ordre parce qu’elles comprennent la transcendance de la mission piariste [3]. Ce sont des réflexions qui veulent aussi être des invitations ou des propositions.

MERCI. Je voudrais exprimer, au nom de l’Ordre, nos remerciements  à toutes ces personnes. Nous l’avons certainement fait plusieurs fois, et nous continuons de le faire. Mais je veux qu’il soit consigné par écrit dans cette lettre fraternelle. Je remercie tous ceux qui nous aident et qui craignent que notre vie et notre mission trouvent les meilleurs chemins pour se développer et grandir. Nous exprimons cette gratitude de nombreuses façons, et en particulier par la prière. C’est pourquoi nous allons introduire dans notre « Calendarium Ordinis » une Journée de prière pour nos bienfaiteurs, mais pas seulement dans le souvenir reconnaissant de ceux qui ne sont plus là, ce que nous faisons les jours de prière pour les défunts, mais pour tous ceux qui – encore vivants – contribuent à la vie des Écoles Pies.  Nous avons établi cette journée le 21 avril de chaque année, car c’est à ce jour, en 1622, que l’un des plus grands bienfaiteurs de notre Ordre, le cardinal Michel-Angelo Tonti, est décédé.

LETTRES DE FRATERNITÉ. L’une des façons les plus précieuses dont nous disposons pour reconnaître l’amour reçu de nos bienfaiteurs est l’octroi des soi-disant « lettres de fraternité ». Déjà Saint Joseph de Calasanz en a concédé quelques-unes, parce qu’il comprenait bien la valeur de tout le bien qu’il recevait de tant de gens. Dans nos archives, nous conservons le texte du premier document d’« affiliation » que Calasanz a accordé, en la personne des frères Atilio et Pedro  Palorsi. C’est ainsi que dit le précieux texte calasanctien :  « Il est de coutume ancienne parmi les religieux que tous ceux qui se montrent amateurs d’un Ordre leur donnent toutes sortes de gentillesse et de bonté, en les faisant participer à toutes les grâces et biens qu’ils ont dans ces Ordres. Par conséquent, sachant que MM. Atilio Palorsi et Pietro Santos Palorsi de Narni, nos aimables bienfaiteurs, ont une affection singulière pour notre Ordre, il nous a semblé notre devoir de les admettre à l’affiliation et à l’agrégation de toutes les messes, prières, jeûnes, suffrages, veillées, disciplines et autres pénitences et bonnes œuvres qui y sont faites, et en particulier dans l’exercice de la bonne éducation et de l’instruction de la jeunesse. Que le Seigneur daigne de confirmer au ciel ce que nous leur accordons sur la terre, en les exhortant à se rendre dignes, en vivant, comme ils le souhaitent par coutume, avec dévotion. Et en foi de notre désir a été écrit le présent, signé de notre main et scellé avec le sceau de notre Congrégation.[4]

Au cours de ce sexennat, la Congrégation Générale, toujours sur proposition des Congrégations Provinciales, a accordé 65 Lettres de Fraternité, soit une moyenne de dix par an. Certes, ils n’en sont pas beaucoup. Je voudrais faire deux propositions pour que vous puissiez y réfléchir. Ils peuvent sembler contradictoires, mais ils ne le sont pas. La première, que vous envisagez de réactiver ce précieux signe de remerciement, avec l’octroi de lettres de fraternité à nos bienfaiteurs. La seconde, que vous soyez exigeants dans leur concession, reconnaissant ainsi les personnes qui se sont distinguées, en vérité, par leur amour des Écoles Pie. Une Charte de Fraternité offre à celui qui est déjà notre frère le meilleur que nous ayons : notre prière devant le Père de chacun d’entre nous, pour sa vie et sa plénitude.

PARTICIPATION. Notre Ordre a un Directoire de Participation, et il est de plus en plus clair que le dynamisme auquel il fait référence est une véritable « Clé de Vie » de l’Ordre. Notre document institutionnel vise avant tout à expliquer « ce que nous pouvons faire » pour accompagner et accroître le lien entre les personnes et les Écoles Pies dans l’une ou l’autre des quatre modalités. Et c’est bien. Mais il faudrait peutêtre souligner  davantage  quelque chose qui est à la base du dynamisme de la Participation: que beaucoup de gens collaborent spontanément, simplement parce qu’ils aiment, parce qu’ils sont reconnaissants, parce qu’ils veulent aider. Et c’est au cœur de ce que l’Ordre veut pousser, protéger et bénir.

Le Directoire de participation a été approuvé après un long chemin parcouru au sein des Écoles Pies, un long chemin de communion. En effet, le Directoire commence par résumer cette voie, avant de décrire tous les types de collaboration et d’expliquer les modalités de participation. Je voudrais simplement rappeler comment se termine le Directoire : avec un chapitre consacré à la coresponsabilité de l’Ordre pour développer, toujours attentifs aux nouveautés qui émergent, ce dynamisme passionnant. Six ans après l’approbation du Directoire, il est peut-être temps de prendre d’autres mesures concrètes, dans l’ensemble de l’Ordre, pour y parvenir.

ACCOMPAGNER. C’est peut-être l’un des mots les plus précieux dont nous disposons pour exprimer la dynamique à partir de laquelle nous pouvons et devons nous placer devant tant de personnes qui nous accompagnent. Etre proche, écouter, réconforter, bénir, accueillir, inviter, proposer, former, exiger, corriger, apprendre, tous ces verbes sont le fruit du savoir-faire d’accompagnement.

Accompagnons nos frères et sœurs pour collaborer à leur vie chrétienne et piariste, et pour les soutenir aussi dans leurs souffrances. N’oublions jamais que l’amour pour l’Ordre et pour Calasanz cause aussi des problèmes et des difficultés à ceux qui le professent, tout comme la vie piariste pose aussi des problèmes à celui qui la choisit. C’est ce que le Seigneur a garanti, quand il a promis des persécutions en plus du cent pour un, et à l’avenir, la vie éternelle.[5] Et c’est comme ça depuis le début. Peut-être un des exemples les plus clairs de cela, dans la vie de Calasanz, est celui de l’Andrea Baiano, dont l’un des intellectuels de l’époque a dit cela, quelqu’un sans doute très peu favorable à l’éducation des enfants pauvres, parce qu’il le considérait comme un déshonneur pour les personnes de haut niveau social et intellectuel. La phrase avec laquelle le penseur Gian Vittorio Rossi a renvoyé notre bienfaiteur Andrea Baiano n’a pas de déchets : « il a fini ses jours d’enseignement de la grammaire dans les Écoles Pies, un égout dans lequel convergeaient les excréments de toute la ville ».[6] Du courage, frères ! Suivez les traces de Calasanz, même si cela implique parfois de recevoir des « félicitations » comme celle-ci.

CONVERSION. Ma cinquième et dernière réflexion concerne l’un des dons les plus importants que nous puissions recevoir dans notre relation avec les personnes qui collaborent avec nous. À de nombreuses reprises, nous en recevons des exemples qui nous édifient profondément, et nous annoncent l’Évangile, que nous avons professé pour être témoins du Seigneur. Dans d’autres, vos questions nous désinstallent. Dans certains, leurs critiques ou leurs déceptions nous mettent devant nos propres contradictions et nous aident à surmonter nos tentations.

Je crois que l’appel à la conversion nous parvient aussi par nos relations. Soyons ouverts à ce don, et essayons de le vivre à partir des clés à partir desquelles il peut produire ses fruits : la foi et l’humilité.

Je termine cette brève lettre en rappelant le point de départ : « aucun verre d’eau ne sera sans récompense ». A tous nos collaborateurs, à toutes les bonnes personnes qui aiment Calasanz et qui expriment cet amour en aidant les Piaristes de tant de manières différentes, vivez joyeusement et pleinement d’espoir parce que le Seigneur a promis de vous récompenser. Et n’oubliez pas que leurs récompenses ne sont comprises et vécues que par la foi.

Recevez ma salutation fraternelle

 

P. Pedro Aguado Sch.P.

Père Général

 

 

[1] Calasanz, Opera Omnia, vol. X, page 11, Document du 15 juillet 1618.

[2] Calasanz au P. Castilla : « Écrivez-moi si vous avez satisfait M. Ventura, et si elle est constante à aller s’occuper de l’école, comme je l’espère et je crois. » (Opera Omnia vol. 1, page 101).

[3] Saint Joseph de Calasanz. Constitutions de la Congrégation des Pauvres de la Mère de Dieu, n° 6

[4]Saint Joseph de Calasanz. Opera Omnia, vol. X, page 198, document du 12 décembre 1620.

[5] Mc 10, 30 ans

[6] Severino GINER. « San José de Calasanz, Directoire». BAC 1992, page 442, note 97.